№ 13

Энтони Беркли
Дело об отравленных шоколадках

Whodunit (Классика)
      Роман английского писателя Энтони Беркли "Дело об отравленных шоколадках" вошел в знаменитую "Библиотеку классического детектива "Седьмой круг", составленную известным писателем, знатоком детективного жанра Хорхе Борхесом. В 2000 году издательство Амфора опубликовало ряд произведений из этой библиотеки, в том числе и несколько книг Беркли (они публиковались и ранее).
      "Дело об отравленных шоколадках" - коллективное расследование убийства, раскрыть которое берутся главный персонаж Беркли - писатель Роберт Шерингэм и члены его Клуба криминалистов-любителей. Каждому из них дается время на разработку собственной версии и поиски подкрепляющих ее улик. Роман - классическое произведение, и хотя он написан в начальный период детективного творчества писателя, в нем легко можно заметить своеобразное легкое критическое отношение к постулатам этого стиля (в конце 30-х годов Беркли перестал писать детективы, но с жанром не расстался до самой смерти, работая обозревателем детективной литературы в различных газетах). Я не слишком настаиваю на субъективном мнении, но к нему подводит оригинальный сюжет писателя. Все шестеро членов Клуба криминалистов предложат свои версии разгадки, все они пользуются дедуктивным (или индуктивным) методом, у всех одни и те же ключи, подсказки, улики и т.д., вот только решения они получат разные, а ведь истинным может быть только одно. Произведение отличает мягкий английский юмор - кроме детективов Беркли написал немало юмористических произведений.
      Кроме своей писательской деятельности, Энтони Беркли известен как организатор старейшей детективной организации - английского Детективного клуба, возникшего по его инициативе в результате активной переписки и последующих встреч с Г. Честертоном, А. Кристи, Д. Сойерс и другими английскими писателями.
(оригинал - The poisoned chocolates case, 1929г.)