№ 278

Гилберт Кийт Честертон, Виктор Лоренцо Уайтчерч, Дж.Д.Х. & Маргарет Коулы, Генри Уэйд, Агата Кристи, Джон Роуд, Миллуард Кеннеди, Дороти Ли Сэйерс, Рональд Нокс, Фримен Уиллс Крофтс, Эдгар Джепсон, Клеменс Дейн, Энтони Беркли

Последнее плавание адмирала

эксперимент с классическим детективом
     
Судя по количеству авторов данного произведение, можно подумать что это сборник рассказов. Но это не так - это самый настоящий роман, который они совместно написали:
Полтора десятка писателей, членов знаменитого лондонского "Детектив-клуба" играют в литературную игру. По очереди пишут детективный роман, каждый по одной главе. Причем каждый последующий автор не имеет представления, о том как предыдущие авторы представляли развитие событий, на что должны указывать улики, найденные в предыдущих главах, как распутывать разные головоломки и т.д.
Каждый писатель сам разматывает клубок загадок, составляет свое мнение о том, как произошло преступление и пишет свою главу опираясь на свое решение загадки. Например, если в первой главе, рядом с трупом находят шляпу викария, то авторы следующих глав должны придумать этому объяснение. В главе, естественно не дается полное решение (иначе следующим авторам не о чем будет писать), просто описывается дальнейшее расследование, в соответствии с решением автора главы. А сами авторские решения приводятся в приложении, в конце книги.
Поскольку каждый автор видит разных персонажей в разных ролях (убийца, сообщник, свидетель и т.д. и т.п.), и привносит в расследование свои элементы, к середине книги вырисовывается большой клубок головоломок, и решение каждого следующего автора становится все более сложным. Например приведенное в приложении решение Агаты Кристи, написавшей четвертую главу, занимает чуть больше страницы, решение Дороти Сэйерс (7 глава) занимает 18 страниц, а 8 глава (автор - Рональд Нокс) называется "39 сомнительных пунктов". После 8 главы уже меньше неразберихи с обилием улик - видимо авторы отчаялись в своих попыках объяснить все, и стали объяснять только то, что смогли. Один из них так и пишет в своем комментарии в Приложении "Мое представление о развитии событий остается весьма расплывчатым; так что пусть уж лучше кто-нибудь другой использует сочиненную мной главу для подтверждения любой версии, которую ему заблагорассудится высказать". Но в последней главе объясняется все. На это Энтони Беркли (он написал эту главу) потребовалось 58 страниц.
На русском языке роман вышел в 2002 году, в 26 томе собрания сочинений Агаты Кристи, издательство "Артикул-принт"

Автор - Alex_Smith
Оригинал: The Floating Admiral, 1931