№ 4

Дональд Уэстлейк
Плата за страх

Крутой (Hard-boiled)
      Романы "Разная любовь, разная смерть", "Плата за страх", "Восковое яблоко" выпущены издательством Центрполиграф в 1998 году в серии "Мастера остросюжетного детектива". Эти произведения, написанные Уэстлейком под псевдонимом Такер Коу, входят в небольшую серию книг о бывшем полицейском Митче Тобине. Испробовав большинство направлений детективного жанра (гангстерский и криминальный роман, иронический детектив и т.д.), Уэстлейк в данном случае выбрал "hard-boiled" стиль и поставил своего героя в очень сложное положение по сравнению с другими представителями частного сыска. Дело в том, что Митч Тобин не просто покинул полицию - он был уволен за свои любовные увлечения, повлекшие за собой гибель напарника. Поэтому экс-полицейский удалился от дел и на протяжении нескольких романов строит высокую каменную стену на своем участке отгораживаясь от мира, а заодно пытается заново построить свою семейную жизнь.
      Потерявшему работу полицейскому (особенно в случае Тобина) трудно рассчитывать на понимание и помощь бывших коллег, на сохранившиеся связи. И вряд ли Митч вновь вернулся бы к работе, если бы не необходимость освободить жену от тяжелого физического труда. В романе "Разная любовь, разная смерть" Тобин вынужден работать по поручению тех, с кем он боролся на протяжении всей своей служебной карьеры. Он берется выполнить задание мафии, поставив условием не выходить за рамки законного полицейского расследования. В "Плате за страх" Тобину придется сражаться с преступившими закон полицейскими, в "Восковом яблоке" - он будет занят поисками преступника в загородной лечебнице.
      Образ главного героя показан в лучших традициях американской школы "крутого детектива". Возможно, он стал бы более популярной фигурой в жанре, но после выхода в 1972 году пятого романа "Не лги мне" (где Тобин стал уже лицензированным частным сыщиком) Дональд Уэстлейк не возвращался к работе над книгами о Митче Тобине.